【マイクロワールド】の魅力を紹介!完成されたクライトンの遺作とは?

マイクル・クライトンの死後に原稿の一部が見つかった【マイクロワールド】

マイクル・クライトンの死後に見つかった草稿は『パイレーツ -掠奪海域-』が有名ですが、【マイクロワールド】は書きかけの原稿とメモが残されていただけでした。クライトンといえばハーバード出身の作家で、『緊急の場合は』で病理医学事情を詳しく描き、医大生たちをザワつかせたことで有名です。

そして書きかけの原稿を補完したのがリチャード・プレストン。プリンストン大学出身で、同じく科学的見地から小説を書く作家です。その2人が自然界を一大スペクタクルに描いた作品が面白くないわけありません!

【マイクロワールド】の魅力:大人版『ミクロキッズ』!

【マイクロワールド】は大人版ミクロキッズという感じで良いですね。『ミクロキッズ』といえば事故で小さくなっちゃった子供たちがミクロの世界で大冒険しますが、アリと仲良くなったりコメディー色も強く、ファンタジーな内容となっています。

【マイクロワールド】ではそれぞれの分野の学院生がいて、科学の力を用いてサバイバルしており、その学術的な記述に興奮しないわけはない! どの植物からどの毒が取れて、精製できるのかとか。ヤスデが青酸を分泌するとか。ムカデが実は脚からも毒を分泌するとか読んでて涎が出る情報ばかり出てくるのが【マクロワールド】の魅力です。

【マイクロワールド】の魅力:企業の陰謀

マイクロサイズに小さくなって冒険する【マイクロワールド】ですが、楽しいフィールドワークの旅というわけにはいきません。企業の陰謀によって迫りくる命の危険も【マイクロワールド】の魅力となっています。

Nanigen社の悪事を知ってしまったところから、機械で体をマイクロサイズにされてハワイのジャングルに放り投げられてしまうところが絶望的で面白いです。そして悪事を働くNanigenの社長ドレイクが隠蔽するため絶対殺すマンとなって院生たちを追い詰めるところが陰謀めいています。

【マイクロワールド】の魅力:特大生物との戦い

マイクロサイズにまで縮めさせられてジャングルに放り出された院生たちを待ち受けていたのは、人間サイズに巨大化した凶悪生命たちでした。非力な人間が力で敵うわけはありません。そこで院生たちの専攻する知識の出番となります。

虫が嫌がる臭いを生成したり、毒薬を生成したり、習性を利用して追い払ったりと戦略の多さが面白いです。蜘蛛が足で振動をキャッチし、それを視覚化して景色が見えているという描写が一番好きでしたね。

【マイクロワールド】の魅力:不快害虫が恐怖の害虫に

ただでさえ不快な害虫が、体が小さくなったことにより巨大になって襲いかかってくる描写がもう恐怖でしかありません。蚊に襲われるシーンなんて未遂に終わっていますが、蚊と同等サイズになっての吸血はすべての体液を吸い取られそうで恐怖です。

他にも巨大ムカデが凶悪すぎたり、肉食の鳥や蜂、兵隊蟻など小人化した人間にとって殺人的脅威になる虫がいっぱい出てきます。そのうえ同じく極小サイズでの活動になれているハンターに命を狙われているから休む間もない緊迫感が生まれている小説です。

【マイクロワールド】のここが惜しい!(ネタバリあり)

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最後の対決は人間同士っていうのが残念な感じに思えたのが【マイクロワールド】の感想です。院生たち絶対殺すマンのドレイクがラスボスになるのは自然な流れなのですが、巨大昆虫との戦いにわくわくしただけあり、そんなに見どころのある戦いにならなかった感が否めません。しかも調子に乗りすぎて自分の技術にやられちゃうオチも弱かったかなあ。

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これが一番言いたいことだったけど、寄生バチに卵を産みつけたれたダニーがあっさりコウモリに殺されたのが納得いかなかった。最初の方は刺されただけで卵産みつけられたことに気づいていなかったから、てっきり元の大きさに戻ったあと一緒に大きくなった幼虫がダニーの体を食い破って出てくるオチになるのかと思った。

けど、結構早い段階で幼虫が腕の中でうごめいていて、それにビビったダニーはドレイクと取引してひとりだけ小型の飛行機に乗って逃げるんだけど、夜だったからそれをコウモリに狙われてやられるっていう呆気ない終わりなのがなんかなあ。産みつけられた卵に関係なく死んじゃってるし……

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